这是mRNA疫苗革命的开始吗?

创新 / Innovation

译自 The Guardians 的 “Is this the beginning of an mRNA vaccine revolution?”,由 Adam Finn 撰稿。

在过去的几个月中,已经为公众带来了许多科学术语。我们必须消化R(病毒的繁殖编号)和PCR(测试的聚合酶链反应方法)。现在有mRNA。由于两种针对冠状病毒的新型mRNA疫苗取得了令人瞩目的成果,因此最近的新闻报道特别强调了这一点。它代表“信使核糖核酸”,如果您是在O级或GCSE上学习生物学的,那么这个标签就足够熟悉了,但是几乎没有家喻户晓的名字。即使在疫苗研究领域,如果您早在10年前就曾说过可以通过向人们注射mRNA来保护人们免受感染,那会让您有些困惑。

本质上,mRNA是活细胞用来将DNA中的基因序列转变成蛋白质的蛋白质,而蛋白质是蛋白质所有基本结构的组成部分。一段DNA被复制(“转录”)成一段mRNA,然后被细胞合成蛋白质的工具“读取”。如果是mRNA疫苗,则将病毒的mRNA注入肌肉,然后我们自己的细胞读取它并合成病毒蛋白。免疫系统会对这些蛋白质起反应-这些蛋白质本身不会引起疾病-就像它们被携带在整个病毒中一样。我们希望这种保护措施能够持续一段时间。它是如此简单,几乎就像是科幻小说。但是上周我们得知这是事实。

原来在皮氏培养皿中的细胞培养物中进行的观察已转化为现实生活,这是非常不寻常的。同时,宣布第3期结果的两种首批Covid-19疫苗都是基于mRNA的,这并不完全令人惊讶。之所以将它们作为第一个障碍,是因为一旦知道了Sars-CoV-2的遗传密码(中国人于2020年1月发布),从事该技术的公司就可以开始生产该病毒的mRNA 。制作常规疫苗需要更长的时间。

这些新疫苗的出色性能可能会超越目前正在开发的其他疫苗。这取决于这些替代方法的效果如何-结果将开始变得又厚又快。然而,除此之外,还有一个问题,即mRNA是否可以代表所有疫苗的未来。如果可以使用mRNA如此快速并如此良好地产生冠状病毒疫苗,为什么不全面使用这种方法呢?简而言之:从现在开始,mRNA会成为疫苗的默认平台吗?这将标志着疾病预防方面的巨大突破。
灾害。

我们只需要等待,看看是否会发生。即使我们假设结果的全部细节通过时就可以证实标题数据,但有些事情只有时间才能揭示。保护将持续多长时间,尤其是在那些处于最大风险中的国家?这些疫苗是否足够有效,不仅可以阻止接受者在暴露时生病,还可以阻止他们被完全感染,或者失败了,从而减少了病毒向其他人的传播?

我们判断任何新疫苗技术的另一个关键标准是安全性。与用来治疗病人的药物不同,疫苗是为所有人提供的。副作用只有在相当轻微且短暂的情况下才可以忍受-大多数人会承受一秒钟的剧烈疼痛,然后上臂变软,并在一两天内感到有点变色,但仅此而已。疫苗引起的严重疾病最好不存在,或者至少消失。

从表面上看,mRNA应该是安全的。毕竟,它一直在我们体内所有细胞中被大量发现。它也是一个非常脆弱的分子。它很容易分解,并被为此目的设计的蛋白质迅速分解,这种蛋白质似乎无处不在。在实验室中使用mRNA一直是一场噩梦,因为它一直在消失。在此基础上,注射后不应在体内长时间徘徊。

mRNA是遗传物质这一事实可能会让您认为存在遗传副作用的风险。但是,在人类细胞中,虽然DNA会定期转录为RNA,但不会发生相反的事情-RNA无法将其还原为DNA并改变我们的基因。 (实际上,从RNA制造DNA(即所谓的逆转录)是只有像HIV这样的某种病毒才能做的事情)。归根结底,对疫苗安全性的信心取决于经验,与mRNA一样。令人放心的是,它们已经在成千上万的研究对象中进行了安全性测试。在短时间内,这将成为数百万,并且-假设没有出现意外问题,放心的态度将会增强。

不管mRNA是否现在成为制造新型疫苗的首选方法,很明显,全球范围内的大流行灾难以更快的速度刺激了创新。这不仅仅是提供给那些通常会持怀疑态度的解决方案的人所有资源和资金的结果;它也受到人类在环境和共同目标的共同推动下可以实现的非凡成就的驱动。尽管我们喜欢狮子化个人英雄和领导人,但像mRNA疫苗这样的科学进步始终是许多具有不同技能和背景的人们共同努力的产物。将疫苗带到诊所还需要大量勇敢无私的志愿者参加临床试验。

退后一步,一个事实很突出。在11月初,我们仍然不知道是否有任何疫苗能够帮助我们克服这一可怕的疾病。随着月份的临近,我们可以肯定。然而,mRNA疫苗在历史书籍中却没有提及,这本身就令人赞叹不已。人类的创造力,发明和艰苦的努力意味着我们终于走上了这场灾难的道路。

发表评论

邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注